停電時は太陽光発電は使用できるのか?

太陽光発電比較探検隊

停電時は太陽光発電は使用できるのか?

停電時ソーラーパネルどうなるの?電気は使える?

太陽光発電を使っていて、もっとも気になるのは万一の停電時には、ソーラーパネルは機能してくれるのか、それとも停電と同時にソーラーパネルも使えなくなって、一般の家のように“家の中が停電状態”になってしまうのかという点です。ふつうに考えると、ソーラーパネルに太陽光で充電された電力エネルギーが溜まっているはずですから、自家用電源のように自動で切り替わって解消されるはずです。自動切り替えのような機能が付いているかどうかは別にして、ソーラーパネル(太陽光発電システム)には、パワーコンディショナー(パワコン)という機能が付いています。ソーラーパネルを通して発電した電気が一定量以上ソーラーパネル側に溜まっていれば、パワコンが働いて、家電製品を使うことができます。停電時であっても、テレビを観たり、炊飯器でご飯を炊いたり、お風呂に入ることもできます。ただし、平常時のように電気を使いたい放題というわけにはいきません。通例では使用電力に上限があって、「合計1500W以内」ということになっています。それを超えなければ大丈夫です。

 

停電時、パワコンンが機能してくれないときは

また停電時にパワコンの機能も停止してしまって、一般の家のように停電状態になることがあります。そのような場合、ソーラーパネル側の電力を停電時に使用するには、パワコンを「自立運転モード」に切り替える必要があります。自立運転モードに切り換えたうえで、専用のコンセントに使用したい家電製品のコードを差し込んで使います。パワーコンディショナーとは、ソーラーパネルを通して発電された電気を、家庭で使用できるように変換する機器のことです。インバーター同様、電気の仲介役をするもので、直流(ソーラーパネル)から家庭用の交流に変換してくれるものです。専用コンセントなどが付いていないソーラーパネルであれば、量販店などで購入できます。夜間は太陽光発電ができませんから、そのぶん、停電時に使う家電は節電しながら上手に使いましょう。このようなときのために、別売の家庭用蓄電器を備えておくと便利です。

 

太陽光発電の運転システムの種類は?

ソーラーパネル(公共・産業施設用)には、電力会社系と連係して電気を売買する仕組みが組み込まれている「系統連系タイプ」と、電力会社の系統とは完全に切り離した「独立タイプ」の2つのシステムがあります。系統連系タイプはもっともポピュラーなもので、普及率のうえでは独立タイプを大きく引き離しています。家庭用でも売電できるようになっているのと同じ仕組みで、太陽光発電で得た電力を施設内のエネルギーとして活用しつつ、余剰電力などは電力会社に買い取ってもらう仕組みになっています。ソーラーパネルぶんでは発電量が不足している場合は、電力会社の電力を有料で購入して使います。
またこの系統連系タイプには、売電の仕組みがないものもあります。つねにソーラーパネルで発電した電力より、電力会社から購入する電力量のほうが大きい場合の施設が用いるシステムです。さらに自立切替型という運転システムのものもあります。防災用のシステムとして用いられることが多く、停電時には独立した形をとって、太陽電池で発電した電力を特定の目的のために供給します。多くの場合、大型の蓄電池と組み合わせて運行していることが多く、蓄電池によって公共施設や工場などの産業施設の停電時にも安定した電力供給を実現させています。
これに対して系統連系とは完全に異なる独立タイプは、直流電源と交流電源の2種類があります。電力会社の系統とは切り離されたシステムで、離島や山間部など電気の通っていない地域に電気を供給(交流電源)します。電力会社と独立した運転システムであるため、雨天や夜間に電気を使うためには、蓄電池に十分な電気を蓄えておかなければなりません。

 

在宅医療の生命線。停電時の電気供給

ソーラーパネルの利点の1つに、地震時などの災害時にも役立つ「自立運転モード」
がついていることです。地震大国の日本では多くの人が経験していますが、停電した真っ暗の中ほど不安で危険なものはありません。また近年では「在宅介護」、「在宅医療」といった環境づくりが定着したこともあり、停電時の電気供給において、この自立運転モードによって供給される電力の存在は不可欠になっています。ソーラーパネルの種類によっては専用コンセントなどの別売品を購入する必要がありますが、多くの場合はスイッチの切り換えで電源が使えるようになり、先にご紹介したように1500Wまでの電力であればソーラーパネル側の蓄電された電力を活用できます。介護や在宅医療で常時安定した電力確保が必要なご家庭では、小型の室内置き蓄電池を別途用意して使っているようです。

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