太陽光パネルの材質の種類と各特徴は?

太陽光発電比較探検隊

太陽光パネルの材質の種類と各特徴は?

素材や材質を知ることに大きな意義がある!?

ソーラーパネルとひとくちに言っても、技術革新や素材革命が次々に起こる現代においては、「分からないから何でもいい」などと言っていられない状態にあります。厳しい言い方になるかも知れませんが、そういう人ほど、悪質な業者に騙されてしまう人です。材質選びやソーラーパネル選びで後悔しない秘訣は、「製品の特徴やメリット&デメリットを自分で勉強して、自分自身で決めること」です。そうすれば騙される確率が少なくなり、自分で選んだのだから後悔する幅も小さくなります。そして何よりも、材質や種類によって価格が異なり、寿命の長短も変わってきます。経済的な負担という意味で、選び方が大きな影響を及ぼしますので注意しましょう。「それこそ、初期投資コストの回収が速まるか遅くなるかの分岐点」といっても過言ではありません。

 

ソーラーパネルの材質の種類と特徴は?

ソーラーパネルを材質別にみてみると「シリコン系パネル」、「化合物系パネル」、「有機物系パネル」の3種類に分けることができます。そして、この3種類の中でもっとも普及しているのがシリコン系のソーラーパネルです。シリコン系ソーラーパネルの特徴やメリットをあげるとすれば、強度が高く、発電効率にすぐれていること。汚れにくく、掃除・メンテナンスが楽であること。形状などの選択肢が豊富で、設置しやすく施工がスムーズにすすむことなどです。シリコン系には「液晶シリコン」、「薄膜シリコン」、「CIGS系(CIS)」の3種類がありますが、家庭用ソーラーパネルや産業用・商業用ソーラーパネルとしてもっとも普及したのは液晶タイプのもので、市場全体の80%にも達しています。市場でこれほどのシェアを占めると、メーカー間の競争も激しくなり、開発競争がすすんで「いい品質のソーラーパネルが低価格で手に入る」という、消費者にとってはうれしい循環がはじまります。液晶シリコンタイプは、その結果、デザインや機能面・価格面などで種類も豊富となり、私たちの選びの幅も増えました。

 

シリコン系液晶がダントツの寡占状態

液晶タイプのソーラーパネルが市場において寡占状態にあるとはいえ、ソーラーパネルの普及は国内の全世帯数(戸数)からみれば、まだ緒についたばかりですから、「今後の市場拡大と素材革命のあり方によっては、これからが本番だ」とみている専門家がいるほど未知数の市場です。先にご紹介した化合物系や有機物系は、先端素材・先端技術の筆頭格で、たとえば化合物系は素材どうしの長所を融合させて、シリコンを超える柔軟性・機能性のある新素材の誕生が間近とされています。有機物系は、大気汚染や大気中の汚染物質を吸収する新素材などが実用段階に入ったとも言われていて、ソーラーパネルへの転用が可能になれば、クリーンエネルギーに大きな付加価値をつけたパネルが誕生すると注目を集めています。さらに一歩すすんだ研究の分野では、「ハイブリッド型素材」のソーラーパネルの道も開かれそうです。炭素繊維のような薄くても強度のある素材と未知なる素材を組み合わせて、どんな特徴が生まれるかというところからの研究分野です。

 

薄さは従来のソーラーパネルの100分の1ミリ!?

先にご紹介した「薄膜シリコン」のソーラーパネル素材とは、現在眼科の治療などにおいても応用研究がすすめられているものです。すでに電卓や腕時計などにも採用されていますが、その薄さ故に応用範囲は多岐多彩で、今後の実用化が待たれるところです。「CIGS(CIS)系」のソーラーパネル素材とは、銅、インジウム、ガリウム、セレンの4つの元素からなる化合物でできたソーラーパネルで、すでに市販されています。省資源で大量生産ができることが最大の特徴ですが、量産化は普及率と背中合わせの関係にあり、市場において需要がどこまで伸びるかがカギとなっています。素材や材質選びについては、現状の市場を見渡したところ、シリコン系が寡占状態にあることに変わりはなく、まだ消費者サイドにそれ以外の選択肢があるとはいえません。結論としては、「材質選びはシリコン系の中から」というのが、正直な感想です。

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